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Além dos brasileiros, pesquisadores na Califórnia fazem experimentos para desenvolver vacina contra maláriaAs well as Braz

13/07/2012

malaria

A malária é uma doença praticamente de países tropicais ou de países em desenvolvimento e 1/3 da população mundial vive em área de risco de infecção pelo Plasmodium falciparum

 

Reportagem do ScienceDaily revelou que biólogos da Universidade da Califórnia, San Diego (EUA), estão fazendo experimentos para a produção de uma potencial vacina contra o Plasmodium falciparum, causador da forma mais letal da malária, a base de um tipo de alga. O feito promete abrir caminho para o desenvolvimento, com custo mais reduzido, de um imunobiológico capaz de proteger bilhões de pessoas de uma das doenças mais prevalentes no mundo.

Para o coordenador do Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia de Vacinas, professor da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) e pesquisador da Fiocruz, Ricardo Gazzineli, o grande avanço do estudo foi descobrir que a expressão da proteína na alga resulta em uma proteína mais próxima àquela expressa no parasita e, portanto, capaz de produzir uma resposta imune muito mais adequada para combater o parasita do que os métodos mais tradicionais de produção de proteínas recombinantes.

O especialista revela que hoje 1/3 da população mundial vive em área de risco de infecção pelo P. falciparum. Isso representa bilhões de pessoas. “Obviamente, têm aquelas que estão em áreas mais próximas. Mas é importante deixar claro que uma vacina contra a malária tem que ter uma produção enorme para imunizar toda a população de risco”, avalia Gazzineli ao salientar que a malária é uma doença praticamente de países tropicais ou de países em desenvolvimento. “Classificaria mais como um problema de países em desenvolvimento, entretanto esses países estão, em sua maioria, nas áreas tropicais”, completa.

Como teria que ser produzida em grande escala, devido a significativa parcela da população que pode ser acometida pela doença, o pesquisador realça que outra questão relevante no trabalho dos biólogos da Universidade da Califórnia, é o baixo custo para a produção do imunobiológico. “Existem outros sistemas de expressão que talvez produzam eucariotos – a bactéria é procarioto. Eucariotos se aproximam mais do Plamodium, produzindo uma proteína mais parecida, entretanto são sistemas muito caros. Com isso a expressão na alga seria um meio de produzir mais próximo, uma proteína mais semelhante, com um sistema relativamente barato”, acredita Gazzineli.

“Em nosso instituto, temos um grupo que está desenvolvendo uma vacina contra a malária. Ela já foi testada em primatas e é voltada para o Plasmodium vivax, que é o Plasmodium mais comum no Brasil”, comenta o especialista que assegura que o desenvolvimento dessa vacina teria grande aplicação no mundo – são 200 milhões de pessoas infectadas com P. vivax no mundo. “Desenvolver uma vacina eficaz contra a malária, realmente é algo que vai ter uma aplicação ampla. Obviamente trará um impacto enorme na área de saúde pública, mas, também, pode trazer muitas divisas, uma vez que os países em desenvolvimento vêm aumentando seu poder econômico”, analisa o pesquisador da Fiocruz ao elogiar o estudo norte americano.

A produção da vacina no Brasil
Gazzineli explica que, hoje, o que mais limita o avanço das pesquisas no Brasil são as dificuldades para a realização de testes clínicos. “No caso do nosso grupo, a barreira é passar do laboratório, do camundongo, do primata, dessa primeira etapa do desenvolvimento da vacina, para testar em humanos”, aponta. Ele afirma que o processo implica em uma série de dificuldades, como a produção de reagentes para a vacina em condições de boas práticas de laboratório, para que possam ser testadas em humanos. Para isso, é preciso ter o licenciamento da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa). O pesquisador ressalta que essa é uma área que o país precisa ampliar as ações para que se possa passar, rapidamente, dos testes de laboratório para testes em pessoas.

“Temos hoje para ser testada a vacina de malária, de dengue – que foi desenvolvida na Fiocruz (biomanguinhos) – a vacina de leishmaniose – que foi desenvolvida pelo meu grupo – essa vacina já foi testada em cães e, obviamente, nossa próxima etapa seria testar em humanos”, reconhece o especialista. Ele revela ainda que, por meio da associação de instituições de pesquisas com indústrias farmacêuticas, já começa a se tornar possível a realização de testes clínicos. Para Gazzineli, isso é bom. Ele garante que há um movimento no sentido de que, uma vez que se tenha o produto para teste, se estabeleça uma cooperação com os laboratórios. “Porém, o que ocorre é que essas vacinas estão órfãs, ou seja, não há interesse das indústrias”, aponta. Segundo Gazzineli, é preciso fazer duas coisas: estimular a interação com empresas e ter independência, para quando necessário se possa fazer testes, dentro do setor público.

Segundo o pesquisador, existe uma força, uma mobilização geral, ciente desse problema. Sob sua ótica, às vezes falta infraestrutura e também quem tenha experiência para fazer esse serviço. “Vejo que há uma mobilização, mas não virá uma coisa imediata. Acredito que deve demorar. É preciso consciência por parte dos nossos gestores, pois é uma área que requer um investimento significativo para que a gente vença essa barreira e os testes fiquem mais fáceis”, avalia.

A Malária
A malária é uma infecção que afeta, no mundo, aproximadamente 200 a 300 milhões de pessoas por ano. Existem duas formas, duas espécies principais, do Plasmodium que causa a malária, o vivax – responsável por 2/3 dos casos – e o P. falciparum – responsável por 1/3 dos casos, sendo a forma mais letal da malária e mais comum na África.  “Grande parte das mortalidades causada por malária é por infecção pelo P. falciparum. Hoje, estima-se que um milhão de crianças morre de malária por ano”, destaca Gazzineli.

No caso do P. vivax, apesar de ser uma infecção mais branda, há um impacto grande no setor produtivo. A pessoa infectada pelo P. vivax fica um período sem trabalhar, devido à febre alta e dores, causando impacto nas atividades produtivas e na saúde pública.

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Malaria is a disease almost exclusive to tropical or developing countries and 1/3 of the worlds population lives in areas at risk of infection by plasmodium falciparum

A report by  ScienceDaily revealed that biologists at the University of California, San Diego (USA), are experimenting for the production of a potential algae-based vaccine against Plasmodium falciparum, which causes the most lethal form of malaria. The fact promises to pave the way for development of a low cost immunobiological agent that would be able to protect billions of people from one the most prevalent diseases in the world.

For the coordinator of the National Institute of Science and Technology of Vaccines, the professor at Federal University of Minas Gerais (UFMG) and researcher at Fiocruz, Gazzineli Ricardo, the great advance of the study was to discover that the protein expression in algae results in a protein more similar to that expressed in the parasite and thus, capable of producing an immune response more suitable to fight the parasite than the more traditional methods of recombinant protein production.

The expert reveals that currently one third of the world population lives in areas at risk of infection by Plasmodium falciparum. This represents billions of people. Obviously, there are also those in closer areas. But it is important to clarify that a malaria vaccine has to have a huge production to immunize the entire population at risk, says Gazzineli, acknowledging that malaria is a disease almost exclusive to tropical or developing countries. I would say it is more of a problem for developing countries, however, these countries are mostly in tropical areas, he adds.

As the vaccine would have be produced on a large scale, due to the significant part of the population that can be affected by the disease, the researcher points out that another important issue in the study of the biologists at the University of California is the low cost for the production of the immunobiological agent. There are other systems of expression that may produce eukaryotes – the bacterium is prokaryotic. Eukaryotes are closer to the Plasmodium, producing a more similar protein; however they are very expensive systems. Thus the expression in the alga is a means of producing more quickly a more similar protein, with a relatively inexpensive system, believes Gazzineli.

In our institute, we have a group that is developing a vaccine against malaria. It has been tested in primates and is geared towards plasmodium vivax, the most common plasmodium in Brazil, said the specialist, who ensures that the development of this vaccine would have great application in the world – 200 million people are infected with Plasmodium vivax in the world. Developing an effective vaccine against malaria is something that will actually have wide application. Obviously, it will make an enormous impact on public health, but also can bring profit, since developing countries are increasing their economic power, says the researcher at Fiocruz in praising the U.S. study.

The production of the vaccine in Brazil
Gazzineli explains that, currently what most limits the advancement of research in Brazil are the difficulties in conducting clinical trials. For our group, the barrier is to move from the laboratory, from the mouse, from the primate, from this first stage of the development the vaccine, to testing in humans, he says. He says that the process involves a series of difficulties, such as the production of reagents for the vaccine under conditions of good laboratory practice, so that they can be tested in humans. The licensing from the National Agency of Sanitary Surveillance (ANVISA) is required for this stage. The researcher highlights that actions in this area should be expanded so that clinical trials can be more readily implemented.

We currently have malaria and dengue vaccines to be tested – which were developed at Fiocruz (Biomanguinhos) – the leishmaniasis vaccine – which was developed by my group. This vaccine has been tested in dogs and, of course, our next step would be testing in humans, stresses the specialist. He also reveals that, through the association between research institutions and pharmaceutical companies, clinical trials have already become possible to perform. To Gazzineli, that is good. He ensures that there is a movement towards cooperation with the laboratories, once the product is available for testing. But what happens is that these vaccines are orphans, i.e., there is no interest from industries, he points out. According to Gazzineli, two things need to be done: to encourage interaction with companies and have independence, so that tests can be carried out within the public sector, when necessary.

According to the researcher, there is a force, a general mobilization that is aware of this issue. From his perspective, sometimes there is shortage of infrastructure and also of experienced people to do the job. I see there is a mobilization, but it is going to take time. It takes awareness from our managers. This is an area that requires a significant investment so that we overcome this barrier and the tests become easier, he says.

Malaria
Malaria is an infection that affects approximately 200 to 300 million people per year worldwide. There are two main species of Plasmodium that causes malaria, vivax – responsible for two thirds of cases – and plasmodium falciparum, the latter responsible for one third of cases, the deadliest form of malaria and more common in Africa. Much of the mortality caused by malaria is due to infection by Plasmodium  falciparo. Nowadays, an estimated one million children die each year with malaria, said Gazzineli.

In the case of vivax, although a milder infection, there is a large impact on the productive sector. The vivax-infected person has to be off work for a period of time due to high fever and pain, and this has an impact on productive activities and public health.